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透过玻璃,触摸明日世界

信息来源:glasseasy.com  时间:2012-04-09  浏览次数:607


  •     透过玻璃,触摸明日世界

        自从5000多年前古埃及人无意烧制出第一块玻璃以来,在人类的文明发展史中,玻璃就和我们结下不解之缘。在现代人的日常生活里,玻璃更是不可或缺。放眼我们的周围,玻璃制品的影子处处可见。原料上,石英砂、纯碱、长石、石灰石,一大堆;品种上,钢化玻璃、中空玻璃、喷砂玻璃、彩绘玻璃,琳琅满目……说起玻璃,也许我们还知道得不少。但是,你知道未来的玻璃是什么样子的吗?

        2011年,全球玻璃业巨头、美国康宁公司推出一部名为“玻璃构成的一天”的短片,影片演示了玻璃在与相关科技结合后,将会如何改变我们的生活,同时向观众展示了玻璃在未来世界中即将扮演的角色,激发了无数人的想象。而就在不久前,康宁再推“玻璃构成的一天2”,这部短片延续第一集的主题,讲述的仍然是玻璃在一天24小时中的应用,但这一次,康宁将话题引向了未来世界中玻璃的全新应用和功能……

        最近,康宁亚洲区首席技术执行官马浩思博士在接受记者采访时,展望了玻璃如何帮助人们塑造更美好的未来生活。

        掌中的“大猩猩”

        康宁是什么公司,你或许没有听说过,但是你肯定知道爱迪生和乔布斯。他们之间的联系就是,一百多年前,爱迪生找到康宁,希望能为电灯制造出玻璃灯泡;一百多年后,乔布斯找到康宁,希望能为iPhone手机制造出坚硬如钢铁、却又敏感如神经的玻璃触摸屏。

        玻璃,不就是那脆弱的、一敲就破的玩艺儿吗?在人们的观念中,玻璃都是脆弱的,所以我们能理解,为什么在触摸屏大行其道的今天,贴膜会成为一项产业。无数人新买了手机或者平板电脑,第一件事就是买块保护膜贴上。但在马浩思眼中,这件事很有“喜感”:因为我们掌中手机上的那块玻璃屏幕,远比人们想象得刚强。这一点,只要看看康宁为移动终端专门生产的触摸屏玻璃取的名字,就一清二楚了。马浩思告诉记者,康宁如今为全球30多个品牌、超过600多种电子产品提供屏幕,它们由康宁独家研制开发,取代了以往的塑料和钠钙玻璃。康宁为这些新型玻璃取了一个“霸气外露”的名字——Gorilla。

        没错,如果意译的话,Gorilla玻璃就是“大猩猩玻璃”。它之所以得名,主要就在于超强的耐刮擦性和抗压性。

        马浩思掏出随身携带的“锦囊”,一块是普通工程塑料,一块是Gorilla玻璃。他拿出钥匙让记者在塑料上刮蹭,普通工程塑料很容易就留下了一道道浅浅的刮痕;而当记者的钥匙一接触Gorilla玻璃,却有一种光滑感,让你觉得无处下手。哪怕是用了很大劲在玻璃上划上几笔,也不会留下任何痕迹。如此高的强度,再也无需担心手机放在口袋里,与钥匙,硬币摩擦而刮花屏幕了吧。

        接下来是抗压性演示,这次是一块日常生活中常见的钠钙玻璃和一块Gorilla玻璃。记者用小铁棍猛地在钠钙玻璃中心一捣,玻璃马上四分五裂;而在薄如蝉翼的Gorilla玻璃上,一番猛捣之后,玻璃完好无损。而边上的马浩思一时兴起,更是拿起手中的iphone手机,对着桌子狠狠甩了几下。“没事。”他呵呵一笑——iphone手机上也应用了Gorilla玻璃

        “大猩猩”的确名不虚传,而这一切又是如何做到的?也许你想不到,其实Gorilla玻璃正是源于钠钙玻璃的基础上生产的。也就是和白炽灯,玻璃杯上的玻璃是一样的,如此脆弱的玻璃,是如何摇身一变成为“大猩猩”的?其秘诀在于Gorilla玻璃独特的成分。玻璃被置于温度约达400°C的熔盐之中。较小的钠离子从玻璃中析出,而熔盐中较大的钾离子则将其转换。这些较大的离子占据更大空间,并在玻璃冷却后被挤压在一起,从而在玻璃表面形成压缩应力层。Gorilla玻璃的特殊成分,使得钾离子扩散到玻璃表面以下,在较深部位形成较高的压缩应力——而正是这一压缩应力层,使得Gorilla玻璃在抵抗日常使用损伤上,拥有超强的能力。

         马浩思博士介绍,康宁的熔融下拉制程技术,能够生产出拥有出众表面品质的超薄玻璃,其结果是诞生了一种坚硬且具备耐损性能的玻璃,它是当今流行数码设备和最精密触控技术的理想选择。

        当然,对贴膜生产商、移动设备维修商而言,Gorilla玻璃的流行应该是“利空”因素,毕竟,这让他们的生意清淡了不少。

        24小时“玻璃生活”

        当然,“大猩猩玻璃”并非康宁的全部,对未来玻璃的理解,马浩思博士还有很多话要说,他建议记者和他一起再看一次“玻璃构成的一天2”。

         “玻璃构成的一天2”,展现的是与第一集中同样的一个未来家庭一天的24小时,但此次,镜头更多关注父亲和两个女儿的活动。随着主人公的工作、学习和游戏、休闲,特殊玻璃的应用进入了未来的教室、医院和家庭……影片采用了蒙太奇的剪辑手法,深刻展现了“玻璃如何进行高度改造,再加上相匹配技术,它将帮助人们重塑我们的世界”这一主题。

        镜头切到在一个拥有大型互动显示屏的教室里,孩子们坐在一排排智能终端面前接受老师的授课。学生面前使用的电脑只显示教室主显示屏的内容,因此不会分心,菜单系统、互动功能以及教师的专业知识吸引着孩子集中注意力学习。

        镜头转到一家医院,这一段,讲的是康宁生产的未来玻璃装置,将如何在医院里被广泛使用,整个影片充满未来主义色彩。记者看到,除了展示信息和重要数据的平板电脑外,医院的病房变成了“全玻璃”,一位医生与另一位间隔数千英里的医生通过显示屏进行视频会议。他们通过一个大型超清触摸屏,共同制作图表,看起来极具未来感。根据康宁的理念,在不久的将来,医院房间的设计将可以完全使用高科技专用玻璃,该玻璃具备抗菌功能,能够抑制微生物的生长。

        事实上,“玻璃构成的一天2”中展示的一些场景,诸如基于透明玻璃技术的汽车中控显示器,已经距离我们不远。这不,我们在《碟中谍4》中已经见识了颇具未来感的挡风玻璃显示屏。在动作片中,最不可或缺的就是拉风的坐驾,《碟中谍4》中,阿汤哥的坐驾换成了宝马名车。这是一款将于2013年正式投产的宝马概念车,它不仅外形拉风,功能更是让人大呼神奇:阿汤哥为了阻止坏人们发射核弹,开车狂奔。为了省时间决定抄近路,此时出现了让车迷们印象最深的景象——前挡风玻璃变成了显示屏,不仅能显示导航,还能在肉眼未看到前,显示前方出现的行人和障碍物,而且全部的控制方式都是触摸操作。

        据英国《每日邮报》报道,目前美国一所研究机构已推出一款创新概念的车载卫星导航系统,它可以像战斗机座舱读出器一样,将道路3D信息呈现在抬头挡风玻璃上。美国“化虚为实”公司现已完成这款导航仪最基础的组件设计,将卫星导航的道路3D信息显示在屏幕上,驾驶者基于该导航系统,可以看到眼前对真实世界场景的有色信息标注……当然,这些超酷功能要想成为现实,前提是有一块“智能玻璃”。

        更聪明的玻璃

        在马浩思看来,康宁的目标不仅仅是制造专业特种的玻璃,还需要做最前沿供应商。康宁预想了诸多玻璃技术,如:可改变色调的电致变色玻璃,高带宽的光纤连接的大屏幕玻璃,镜面光电型太阳能电池板,3D全息技术玻璃等等。虽然“玻璃构成的一天”系列视频中展现的各种眩目技术,离大众的日常生活和工作还有相当远的距离,但玻璃将变得越来越“聪明”,却已经是无法改变的趋势。比如,Gorilla玻璃的持续升级。最近,第二代康宁Gorilla玻璃已首次向主要设备制造商供货,这些设备制造商将把它们装配到最新生产的消费电子产品上。“Gorilla2”是一种新型玻璃合成物,能够使设备更加纤薄时尚,画面更明亮,触控更灵敏,为新型高级智能手机、平板电脑提供理想的玻璃解决方案。马浩思博士透露,下一代“大猩猩”在保持了原有强度的基础上,比过去薄了20%,可以为客户带来更轻薄的产品,同时不会影响消费者所期望的性能。

        与此同时,康宁的研究人员目前正在研发柔性玻璃基板,它将为电子书、阅读器等手持数码设备提供更高的分辨率,以及更柔性的显示屏。这类显示技术相比其他技术耗能更低,并且可能在许多应用方面取代纸张。

        当然,霸气的“大猩猩玻璃”也不是没有竞争对手。去年,日本旭硝子公司宣布了自己的化学强化玻璃产品Dragontrail“龙迹”,同样面向智能手机、平板电脑以及电视屏保玻璃市场。“龙迹”属于硅酸铝化学强化玻璃产品,强度是普通钠钙玻璃的6倍,无论在耐冲击、耐磨方面都可轻松超过普通玻璃或树脂。其原理是制造过程中使用特殊溶液浸泡,通过玻璃材料与溶液间的钠钾离子交换,在玻璃表面形成压缩应力层,从而提高强度。旭硝子预计到2012年,其化学强化防护玻璃的销售额预计将达3.6亿美元。

        从目前来看,已经有不少大牌企业嗅觉到智能玻璃产品的作用,毕竟从当前手机和平板电脑的发展来看,玻璃的潜力无比巨大。对于来自同行的竞争,马浩思说:“我们专利的熔融制程尤其适合生产表面纯净的玻璃基板。将来,随着我们生产出更薄的熔融玻璃,我们将能为大尺寸电子设备实现更加低成本的连续卷轴生产。”他坚信,为客户提供完整创新解决方案,也将帮助康宁在竞争中保持不败的优势。

        “触摸技术和人机交互将成为未来玻璃发展的重要趋势。目前,多重任务、多点触摸技术已经变得非常流行。到那个时候,人们将更熟悉超大尺寸的触摸屏。”对未来,马浩思博士信心满满。

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